Pertempuran di Timor, 1942

SEJARAH73 Dilihat

Tiga bulan setelah serangan Pearl Harbor, pendudukan Jepang di Asia Tenggara mencapai batas selatannya dengan invasi ke Timor pada 20 Februari 1942. Pada saat itu pulau ini dibagi antara dua kekuatan kolonial, Belanda di barat dan Portugis di timur. Pada awal Februari 1941 Australia telah sepakat dengan pejabat Belanda dan Inggris bahwa pasukan Sekutu, di bawah komando Australia, akan memperkuat Timor jika Jepang memasuki perang. Dengan demikian “Sparrow Force”, sebagaimana kehadiran Sekutu di Timor dikenal, mendarat di pulau itu lima hari setelah serangan Jepang di Pearl Harbor. Ini adalah bagian dari strategi untuk mempertahankan lapangan udara depan dan juga melibatkan pengerahan “Pasukan Lark” di Rabaul dan “Pasukan Gull” di Ambon.

Meskipun menyetujui garnisun Timor dengan pasukan, komandan Sekutu tidak membayangkan serangan besar-besaran Jepang di pulau itu. Mereka juga tidak memiliki persetujuan Portugis untuk menduduki bagian timur pulau itu; pemerintah kolonial mengambil “pandangan optimis yang luar biasa” bahwa pasukan Jepang akan menghormati netralitas Portugis. (Koepang) Kupang, pusat kekuasaan Belanda, adalah fokus serangan Jepang. Menghadapi mereka adalah pasukan dari Batalyon 2/40 Australia, satu skuadron pembom Hudson Angkatan Udara Australia (RAAF), baterai artileri pantai Australia, dan 1.000 tentara Belanda. Dikepung dan kekurangan amunisi, mereka bertahan selama empat hari tetapi dipaksa menyerah pada 23 Februari. Pasukan Jepang juga telah dikirim melawan Dili, ibukota Portugis, di mana ia hanya menghadapi perlawanan terbatas, tetapi, yang penting, menghentikan rencana kedatangan pasukan Portugis antara 19 dan 20 Februari. Selanjutnya 250 orang dari Kompi Independen 2/2 Australia telah dikirim ke bagian Portugis di pulau itu sebelum serangan Jepang. Mereka tidak secara langsung menentang invasi tetapi bertindak sebagai kekuatan gerilya. Setelah menyerahnya pasukan utama Sekutu di sekitar Koepang, 140 anggota 2/40 dan beberapa pasukan Belanda dapat menghindari pengepungan; beberapa diserahkan kepada Jepang oleh orang Timor Barat, sementara sisanya berjalan melintasi pulau untuk bergabung dengan 2/2.

Medan terjal Timor menawarkan kondisi ideal untuk perang gerilya, tetapi keberhasilan awal operasi ini dimungkinkan oleh dukungan rakyat Timor, yang menyediakan makanan dan tempat tinggal, kuda poni untuk membawa alat berat, bertindak sebagai kuli angkut dan pemandu, dan membantu mengatur penyergapan. Beberapa mengangkat senjata sendiri dan bertempur bersama Australia. Banyak orang Timor dieksekusi oleh Jepang karena memberikan bantuan kepada gerilyawan. Bantuan juga datang dari Portugis yang, sebagai perwakilan dari negara netral, telah diizinkan untuk menjaga ketertiban di koloni mereka.

Baca Juga  The Name of Mount Sunu

Mempertahankan jalur pasokan ke Australia di Timor selalu sulit. Pada tanggal 27 Mei 1942, Angkatan Laut Australia (RAN) memulai apa yang akan menjadi perjalanan reguler dari Darwin ke Timor untuk memasok dan memperkuat pasukan. Saat pendaratan Perusahaan Independen ke-2/4 di Betano pada 23 September 1942, HMAS Voyager kandas dengan cepat dan diserang oleh pesawat Jepang. Kapal itu harus dihancurkan. Pada tanggal 1 Desember 1942 HMAS Armidale tenggelam oleh serangan udara Jepang ketika mencoba untuk mendaratkan pasukan Belanda sebagai bagian dari operasi untuk membebaskan 2/2. Kapal-kapal RAN dan Angkatan Laut Belanda menghadapi tantangan pembom Jepang selama periode operasi Australia di Timor.

Baca Juga  Afiksasi Bahasa Dawan Amnuban (Afiksasi Uab Meto)

Dari Juli 1942 Jepang melancarkan serangkaian operasi untuk menghancurkan Australia dan sekutu Timor mereka. Sekitar waktu ini 2/2 menerima bala bantuan dari Australia dalam bentuk Perusahaan Independen 2/4; Pasukan Australia di pulau itu sekarang berjumlah sekitar 700 orang. Jepang juga telah meningkatkan ukuran garnisun mereka dan, mengakui sejauh mana Australia bergantung pada bantuan rakyat Timor, berusaha untuk mengambil keuntungan dari perpecahan di antara penduduk setempat. Orang Timor dari koloni Belanda dibawa untuk meyakinkan orang-orang di timur untuk memutuskan hubungan dengan Australia. Upaya Jepang untuk menyebabkan perselisihan antara pemerintah Timor dan Portugis juga merugikan Australia. Pada bulan Oktober kontrol Portugis sebagian besar telah dihilangkan, dan pada bulan November Jepang memerintahkan pengasingan semua Portugis di pulau itu.

Selama November 1942, Angkatan Udara Angkatan Darat Amerika Serikat (USAAF) dan RAAF menawarkan kelonggaran kepada Australia di Timor. Pesawat Marauder dan Beaufighter menjadi tersedia untuk serangan terhadap posisi dan pengiriman Jepang, melengkapi sejumlah kecil Hudson RAAF yang telah menjadi prajurit sejak awal kampanye.

Ketika tekanan Jepang meningkat, operasi gerilya menjadi lebih sulit. Intelijen yang diberikan oleh penduduk setempat mulai mengering dan, sejak awal Desember 1942, operasi dihentikan. Awal bulan itu 2/2 mengevakuasi 190 tentara Belanda dan 150 Portugis, yang mencari perlindungan di Australia, sebelum meninggalkan pulau itu antara 10 dan 16 Desember. Setelah keberangkatan mereka, posisi 2/4 menjadi tidak dapat dipertahankan dan juga dievakuasi pada malam 9-10 Januari 1943, diangkat oleh HMAS Arunta. Kelompok “Z” Lancer, dari Operasi Khusus Australia, meninggalkan Timor pada 10 Februari 1943, dijemput oleh kapal selam USS Gudgeon.

Baca Juga  Kisah Berakhirnya Kekuasaan Raja Sonbai Kedelapan

Setelah tanggal itu, pasukan komando Australia dari Unit Khusus “Z” dan pasukan Timor Leste yang dilatih Australia terus mendarat di Timor di bawah naungan Departemen Pengintaian Layanan. Operasi dikompromikan ketika Jepang menangkap pihak pertama dan memulihkan buku kodenya. Dengan menggunakan kode-kode yang ditangkap, Jepang dapat memutuskan otoritas Australia untuk percaya bahwa pasukan komando telah berhasil membangun diri mereka sendiri. Mereka juga dapat mengatur agar toko-toko dijatuhkan dan kelompok-kelompok komando berturut-turut mendarat. Mereka dengan cepat ditangkap dan setiap orang Timor yang dicurigai membantu mereka yang mencoba menghindari penangkapan dihukum.

Terlepas dari kegiatan Unit Khusus “Z”, operasi Australia di Timor berlangsung kurang dari setahun. Meskipun memiliki nilai strategis positif yang kecil, operasi tersebut menunjukkan efektivitas taktik perang gerilya melawan Jepang. Itu juga masalah moral; bahkan dalam menghadapi kekuasaan Jepang yang nyata, pasukan Australia terus berjuang.

Setelah perang, seorang Australia yang selamat dari kampanye gerilya selama setahun berkomentar bahwa tanpa bantuan creados, orang Timor yang membantu Australia, kampanye gerilya tidak dapat dilakukan seperti itu. Yang lain berkata, “mereka sangat baik, para creados, mereka mempertaruhkan hidup mereka sepanjang waktu untuk kami, itu benar-benar mempermalukan Anda.”

Selebaran propaganda yang diproduksi oleh FELO (Far East Liaison Office) dan dijatuhkan di Timor Portugis pada akhir Perang Dunia Kedua. Mereka meyakinkan orang Timor bahwa Australia adalah teman mereka dan bahwa pasukan Sekutu datang untuk merebut kembali negara itu dari Jepang.

Tinggalkan Balasan